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Melbourne - Novak Djokovic gewinnt gegen Taylor Fritz ein Fünf-Satz-Drama - und bangt trotzdem wegen einer Verletzung. Während des Duells wird es für die Fans kurios.

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Rekordsieger und Titelverteidiger Novak Djokovic hat bei den Australian Open ein Drittrundenaus nur mit Ach und Krach vermieden.

Der Weltranglistenerste quälte sich körperlich angeschlagen mit einem 7:6 (7:1), 6:4, 3:6, 4:6, 6:2 gegen den US-Amerikaner Taylor Fritz ins Achtelfinale. (Australian Open 2021 von 8. bis 21. Februar im LIVETICKER)

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Djokovic war in einem skurrilen Match, bei dem die Zuschauer aufgrund des startenden Lockdowns in einer Unterbrechung die Arena verlassen mussten, mehrfach an der Bauchmuskulatur behandelt worden. 

"Das ist definitiv einer der besondersten Siege in meinem Leben, egal, gegen welche Gegner es ging und welche Runde es war", sagte Djokovic: "Daran werde ich mich immer erinnern." (NEWS: Alles zum Tennis)

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Er wisse noch nicht, ob er zu seinem nächsten Match gegen Milos Raonic (Kanada) antreten kann. (SERVICE: die ATP-Weltrangliste)

Djokovic nach Sieg über Fritz angeschlagen

Dem 33 Jahre alten Serben drohte erneut ein frühes Aus bei einem Grand Slam.

Schon bei den US Open im Spätsommer war Djokovic unglücklich früh ausgeschieden - damals hatte er eine Linienrichterin mit einem Ball getroffen und war disqualifiziert worden. 

In Melbourne strebt Djokovic seinen neunten Titelgewinn an und seinen insgesamt 18. Grand-Slam-Triumph. (Das Spiel zum Nachlesen im LIVETICKER)

Damit kann er den Rückstand auf die Major-Rekordchampions Rafael Nadal (Spanien) und Roger Federer (Schweiz/beide 20) verkürzen können. Im Viertelfinale könnte er auf Deutschlands Nummer eins Alexander Zverev treffen.

Neuer Lockdown: Fans müssen aus Arena

Irre Szenen hatte es während Djokovics Partie gegen Fritz gegeben: Mitten im vierten Satz beim Stand von 7:6 (7:1), 6:3, 3:6, 2:3 für den "Djoker" waren die Fans dazu aufgefordert worden, die Rod-Laver-Arena fluchtartig zu verlassen.

Hintergrund waren die ab Mitternacht in Kraft getretenen neuen Corona-Verordnungen. 

Der abermalige fünftägige Lockdown für die australische Metropole war wegen des Ausbruchs der britischen Corona-Mutation in einem Quarantäne-Hotel am Flughafen von Melbourne verhängt worden und galt seit Freitag um 23.59 Uhr (Ortszeit).