Roger Federer v Mischa Zverev - Mercedes Cup Stuttgart
Roger Federer feierte in Stuttgart eine erfolgreiche Rückkehr auf die Tour. © Getty Images

Roger Federer feierte in Stuttgart eine erfolgreiche Rückkehr auf die ATP-Tour. Mischa Zverev ist am Ende chancenlos. Ein anderer Deutscher hat mehr Glück.

Dem Weltranglistenzweiten Roger Federer ist nach zweieinhalb Monaten Tennispause zum Auftakt der Rasensaison eine erfolgreiche Rückkehr auf die ATP-Tour gelungen. Der Rekord-Grand-Slam-Sieger schlug am Mittwoch den sechs Jahre jüngeren Mischa Zverev (Hamburg) 3:6, 6:4, 6:2 und trifft im Viertelfinale auf Qualifikant Prajnesh Gunneswaran aus Indien oder den Argentinier Guido Pella.

"Es war wie immer in einem Rasenmatch. Ein Return oder eine Netzkante kann den Unterschied ausmachen. Ich musste mich gedulden, aber ich habe mich da rausgekämpft", sagte Federer zu seinen anfänglichen Problemen bei Sky: "Zum Schluss, in den Sätzen zwei und drei, habe ich vier gute Breaks geschafft. Da kann ich zufrieden sein, es hätte viel schlechter laufen können."

Für den älteren Bruder von Alexander Zverev war es im sechsten Duell mit Federer die sechste Niederlage. Federer peilt bei seinem dritten Start in der baden-württembergischen Landeshauptstadt den ersten Turniersieg an. Bereits mit der Finalteilnahme würde er French-Open-Sieger Rafael Nadal wieder von der Spitze der Weltrangliste verdrängen.

Federer noch nie im Finale

Im vergangenen Jahr war der Schweizer im Achtelfinale noch an seinem Freund Tommy Haas gescheitert, gewann seitdem jedoch alle seine 13 Matches auf Rasen. 2016 war Federer im Halbfinale am Österreicher Dominic Thiem gescheitert.

Zuletzt hatte Federer, der wie im vergangenen Jahr freiwillig auf die gesamte Sandplatzsaison verzichtete, vor 81 Tagen bei der überraschenden Auftaktniederlage beim Masters in Miami gegen den Australier Thanasi Kokkinakis auf dem Platz gestanden.

Ebenso wie Zverev verpasste auch Oldie Florian Mayer den Einzug in die Runde der letzten Acht. Der 34 Jahre alte Bayreuther unterlag Kohlschreiber-Bezwinger Denis Istomin aus Usbekistan 3:6, 4:6. Damit bleibt Mayers Auftakterfolg gegen Lokalmatador Yannick Maden sein einziger Hauptfeldsieg in diesem Jahr.

Marterer mit Auftaktsieg

Der 22 Jahre alte Nürnberger Maximilian Marterer siegte in seiner Erstrundenpartie gegen Lucky Loser Viktor Galovic aus Kroatien 3:6, 6:4, 6:1 und trifft in der Runde der letzten 16 auf Nick Kyrgios aus Australien.

Am Dienstag war die Partie dem stundenlangen Regen zum Opfer gefallen und konnte auch am Mittwoch aufgrund des noch feuchten Rasens auf dem Centre Court erst mit deutlicher Verspätung begonnen werden. Bei den French Open war der Weltranglisten-50. Marterer erst im Achtelfinale am späteren Sieger Rafael Nadal gescheitert.

Das 17 Jahre alte Talent Rudolf Molleker (Berlin) unterlag nach seinem ersten Sieg auf der ATP-Tour zum Turnierauftakt am Abend dem an Position zwei gesetzten Titelverteidiger Lucas Pouille aus Frankreich mit 3:6 und 4:6.