Kasey Kahne wird nach der Saison 2018 seinen Helm an den Nagel hängen
Kasey Kahne wird nach der Saison 2018 seinen Helm an den Nagel hängen © LAT

NASCAR muss den nächsten namhaften Rücktritt hinnehmen: Kasey Kahne wird nach der Saison 2018 den Helm an den Nagel hängen

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Nach der NASCAR-Saison 2018 ist Schluss: Kasey Kahne wird nicht mehr als Vollzeit-Pilot im Cup an den Start gehen. Der Amerikaner hat seine Option für ein weiteres Jahr bei der Leavine Family nicht gezogen. Kahne war im Winter nach einigen erfolgslosen Jahren bei Hendrick Motorsport zu dem kleinen NASCAR-Team gewechselt. Sein bestes Ergebnis im Jahr 2018 war sein vierter Platz beim Sommer-Rennen von Daytona.

"Ich habe mir diese Entscheidung in den vergangenen Monat immer wieder durch den Kopf gehen lassen", sagt der 38-Jährige auf seinem Twitter-Account. "Es ist Zeit, sich als NASCAR-Vollzeit-Fahrer zu verabschieden. Ich schaffe es einfach nicht mehr, weitere komplette Saisons zu bestreiten." Er dankt der Leavine Family aber dafür, dass das Team ihm das Cockpit auch für die Saison 2019 angeboten hat.

Seine Zukunft habe Kahne aber noch nicht geplant. Er sagt: "Ich bin mit der Entscheidung und mir mit im Reinen. Die Höhepunkte haben die Tiefpunkte nicht ausgeglichen und der enge Zeitplan reduziert die Lebensqualität sehr." Er wolle in Zukunft die Aktivitäten genießen, die ihm mehr Spaß machen. Ein wichtiger Faktor sei sein Sohn Tanner, mit dem er mehr Zeit verbringen will. Außerdem ist Kahne Chef mehrerer Sprint-Car-Teams, denen er sich intensiver widmen wolle.

"Es war eine tolle Motorsportkarriere und ich habe sehr viele tolle Menschen getroffen", so Kahne weiter. "Mit einigen werde ich den Rest meines Lebens im Kontakt bleiben." In der Saison 2018 wolle sich Kahne aber vernünftig verabschieden, weshalb die Arbeit an der Startnummer 95 nun Priorität habe.

Kahne wird in der Saison 2018 noch 13 NASCAR-Cup-Rennen bestreiten. In seinen bisherigen 527 Starts in über 15 Jahren holte er 18 Siege, 177 Top-10-Resultate und 27 Pole-Positions. Sein bestes Ergebnis war der vierte Gesamtplatz im Jahr 2012 bei Hendrick. Zuletzt gewann Kahne im Jahr 2017 am Indianapolis Motor Speedway, wo in diesem Jahr die reguläre Saison beendet wird.

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