Mike Rockenfeller fährt in der kommenden Saison für Abt
Mike Rockenfeller fährt in der kommenden Saison für Abt © ABT/ABT/ABT
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Als erster Titelgewinner hat Mike Rockenfeller eine Entscheidung zu seiner Zukunft in der DTM getroffen.

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Als erster Titelgewinner hat Mike Rockenfeller seinen Start in der "neuen" DTM zugesichert. Der Champion von 2013 geht in der Mitte Juni beginnenden Saison für das Team Abt im Audi R8 LMS an den Start. Teamkollege des 37-Jährigen aus Neuwied wird der südafrikanische DTM-Newcomer Kelvin van der Linde (24). Dies teilte das Traditionsteam aus dem Allgäu am Freitag mit.

"Die DTM war mein Zuhause in den letzten 14 Jahren", sagte Rockenfeller dem SID: "Ich bin jemand, der immer neue Herausforderungen annimmt. Natürlich ist es eine riesige Umstellung."

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Die DTM erlebt eine Zäsur. Mit dem Ende der Saison 2020 ist das Class-One-Reglement mit teuren Prototypen aus Werksfertigung Geschichte, fortan stehen GT3-Rennwagen an der Startlinie.

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"Die Autos haben sich auch in meiner Zeit immer verändert. Wir haben immer andere Reglements gehabt, andere Motoren. Es hat sich immer etwas verändert, aber die DNA der DTM hat sich nicht verändert", führte Rockenfeller aus: "Jetzt geht die DTM im Grunde wieder ein Stück weit zu ihren Wurzeln zurück. Es ist natürlich eine Not, aber man kann aus der Not auch eine Tugend machen."

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Der geschäftsführende Gesellschafter Hans-Jürgen Abt sagte: "Die Kombination aus einem erfahrenen und erfolgreichen DTM-Piloten und einem ausgewiesenen Experten im Audi R8 LMS ist für unser Engagement in der neuen DTM ideal. Wir kennen beide Jungs gut und schätzen uns gegenseitig. Die Chemie stimmt einfach."

Van der Linde gewann zweimal das ADAC GT Masters sowie diverse Langstreckenrennen, darunter auch den 24-Stunden-Klassiker auf dem Nürburgring. "Für mich geht mit dem Start in der DTM ein Traum in Erfüllung und ich bin sehr dankbar, dass ich diese Chance bekomme", sagte der Südafrikaner.