Jeff Jarrett legte beim WWE Royal Rumble 2019 einen Überraschungsauftritt hin
Jeff Jarrett legte beim WWE Royal Rumble 2019 einen Überraschungsauftritt hin © WWE 2019 All Rights Reserved
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München - Jeff Jarrett bleibt WWE nach seinem Auftritt beim Royal Rumble 2019 langfristig erhalten. Nach einem Zerwürfnis 1999 schien das lange undenkbar.

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In den Neunzigern war er ein Star der früheren WWF, dann baute er die zwischenzeitlich größte Konkurrenzliga auf - nun ist er zurück zum alten Arbeitgeber.

Beim WWE Royal Rumble 2019 und bei der RAW-Ausgabe danach feierte "Double J" Jeff Jarrett nostalgische Gastauftritte. Keine einmalige Sache: Nach übereinstimmenden Medienberichten ist der 51-Jährige dauerhaft zurück bei WWE, als für die Umsetzung von Kämpfen und Segmenten zuständiger Producer hinter den Kulissen.

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Es ist derselbe Job, den sein alter Weggefährte Brian Armstrong alias Road Dogg bei WWE hat, der bei RAW ebenfalls mit von der Partie war.

Dass Jarrett und WWE mittlerweile wieder eine gute Beziehung pflegen, ist bemerkenswert - nicht nur weil er als Gründer von TNA Wrestling (Impact) viele Jahre lang ein rivalisierender Promoter war. Sein Verhältnis zu WWE galt als völlig zerrüttet, seit seine Geschäftsbeziehung zur damaligen WWF 1999 in Aufsehen erregender Weise endete.

Jeff Jarrett soll WWE-Bosse ausgetrickst haben

Seine ehemalige Kollegin und Gegnerin Chyna berichtete, dass Jarrett seinen Arbeitgeber gemeinsam mit dem damaligen Autor Vince Russo damals austrickste: Die beiden hätten eine Titelverteidigung des damaligen Intercontinental Champions ohne Wissen der Bosse so lange hinausgezögert, bis sein Vertrag schon abgelaufen war.

Jarrett hätte sich dann sein finales Match gegen Chyna mit 300.000 Dollar vergüten lassen - damit der WWF die Peinlichkeit erspart blieb, dass "Double J" zur Konkurrenzliga wechselte, ohne vorher seinen Gürtel verloren zu haben.

Chyna WWE Wrestling Joanie Laurer
Chyna WWE Wrestling Joanie Laurer © Imago

Jarrett hat der Darstellung der 2016 verstorbenen Chyna widersprochen, er sei im Guten mit WWE auseinander gegangen: "Sie haben mir nur gezahlt, was sie mir geschuldet haben." Gegen dieses Dementi spricht das, was passierte, als WWE die WCW 2001 aufkaufte.

Vince McMahon rächte sich

Jarretts Vertrag gehörte zu den wenigen, die nicht übernommen wurden - und WWE-Boss Vince McMahon feuerte Jarrett bei der letzten Ausgabe der WCW-Show Monday Nitro demonstrativ vor laufender Kamera.

McMahon verhöhnte dabei auch Jarretts Angewohnheit, seinen Namen zu buchstabieren und bezeichnete ihn als "G-O-N-E – GONE!"

WWE half Jarrett durch Alkoholsucht

Jarrett baute stattdessen diverse eigene Ligen auf: 2002 hob er TNA aus der Taufe, zwischenzeitlich die zweitgrößte US-Promotion hinter WWE, mittlerweile in Besitz der Firma Anthem.

Jarrett begründete auch die Promotion Global Force Wrestling, für die er aber nie einen TV-Deal erzielen konnte und über deren Markenrechte er sich mit Impact in einem Rechtsstreit befindet.

Eine zwischenzeitliche Rückkehr zu Impact endete im Oktober 2017 unrühmlich: Impact trennte sich von ihm, nachdem sie ihm vorher schon eine Auszeit wegen "persönlicher Probleme" verordnet hatte.

WWE half Jarrett, die Krise zu überwinden: Sie finanzierte ihm eine Therapie gegen seine Alkoholsucht. Entsprechende Berichte hatte damals ein Freund Jarretts, der frühere NASCAR-Pilot Hermie Sadler, bestätigt. Der Showkampf-Marktführer bietet prinzipiell allen aktuellen und früheren Wrestlern an, Entzugstherapien zu finanzieren. Die Maßnahme ist Teil der so genannten "Wellness Policy", dem Anti-Doping-Programm von WWE, das zugleich der gesundheitlichen Vorsorge dient.

Schicksal von Jarretts Ehefrau berührte

Jarrett musste damals nicht zum ersten Mal eine schwere Zeit meistern: 2007 berührte die Wrestling-Fangemeinde das Schicksal seiner an Krebs verstorbenen Ehefrau Jill. Seit 2010 ist er neu verheiratet mit Karen Jarrett, der Ex-Ehefrau von Wrestler-Kollege Kurt Angle.

Die Annäherung von Jarrett und WWE führte 2018 auch dazu, dass Jarrett in die Hall of Fame der Liga aufgenommen wurde. Bei seinem Einzug gab es bereits einen Nostalgie-Auftritt: Gemeinsam mit dem Road Dogg sang er wie in den Neunzigern das Country-Lied "With my Baby tonight" - das die beiden auch beim RAW nach dem Rumble nochmal schmetterte.