Über der Karriere von Jimmy "Superfly" Snuka lag ein Schatten
Über der Karriere von Jimmy "Superfly" Snuka lag ein Schatten © WWE
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"Superfly" Jimmy Snuka, Hall-of-Fame-Mitglied von WWE, starb 2017 an Krebs - kurz nachdem ihn seine Rolle in einem rätselhaften Todesfall eingeholt hatte.

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Wegen eines ungeklärten Kriminalfalls stand die WWE-Legende bis zuletzt im Zwielicht - aber Jimmy Snuka starb, bevor er gelöst werden konnte.

Im Alter von 73 Jahren schied "Superfly" am 15. Januar 2017 aus dem Leben, Todesursache war Magenkrebs.

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Kurz vorher hatten ihn Vorwürfe eingeholt, im Jahr 1983 für den Tod der jungen Frau Nancy Argentino verantwortlich gewesen zu sein.

Spektakuläre Flugaktionen von Snuka

Der am 18. Mai 1943 auf den Fidschi-Inseln geborene Snuka - bürgerlicher Name: James Reiher - war in den Achtzigern neben Hulk Hogan einer der populärsten Wrestler der damaligen WWE, berühmt vor allem als Gegenspieler des 2015 verstorbenen "Rowdy" Roddy Piper.

Snuka war seit 1969 im Ring aktiv gewesen, er hob sich zu seiner Zeit vor allem durch damals ungewohnte Flugaktionen von der Masse ab - vor allem der "Superfly Splash", sein Sprung vom obersten Seil auf den am Boden liegenden Gegner, sorgte damals für Aufsehen.

1983 legte er die Aktion im New Yorker Madison Square Garden in einem Match gegen Don Muraco gar von einem fünf Meter hohen Stahlkäfig hin, was mehrere Wrestler später als Inspirationsquell für ihre eigene Karriere angaben - unter ihnen Mick Foley, Tommy Dreamer, Bubba Ray Dudley und der Sandman, die damals als Fans im Publikum saßen.

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Erfolgreich war auch sein Programm mit Piper, der ihn in einem legendären Segment einmal mit einer Kokosnuss niederschlug. Snuka war 1991 zudem der erste Gegner des Undertaker beim Großereignis WrestleMania, bevor er ab Mitte der Neunziger nur noch für Nostalgie-Auftritte in den Ring stieg.

Snukas Sohn James Jr. (bei WWE bekannt als Deuce und Sin Snuka) war ihm ebenso in die Branche gefolgt wie Tochter Sarona (Tamina).

Publikumsliebling - und umstrittene Figur

Snuka war trotz seiner Popularität aber eben auch eine umstrittene Figur: Im Jahr 1983 starb seine damalige Freundin Nancy Argentino in Snukas Motelzimmer an schweren Kopfverletzungen. Der Verdacht, dass Snuka verantwortlich für ihren Tod war, ist nie ausgeräumt worden.

Die 23 Jahre alte Argentino starb an schweren Kopfverletzungen. Snuka war gewalttätig gegen sie geworden, stellte ihren Tod allerdings als Unfall dar: Argentino habe sich den Kopf gestoßen, nachdem er sie geschubst habe und sei später auf der Straße zusammengebrochen und auf den Kopf gefallen.

Nachdem journalistische Recherchen Snukas Rolle in dem Fall ins Zwielicht rückten, wurde Snuka 32 Jahre nach dem Todesfall 2015 schließlich angeklagt. "Seine Gewalttat und das Versäumnis, medizinische Hilfe zu holen, haben zu ihrem Tod geführt", hielt die zuständige Grand Jury fest.

Der Prozess führte zu keinem Ergebnis mehr: Er wurde kurz vor Snukas Tod verworfen, nach dem der schwer erkrankte Angeklagte als verhandlungsunfähig eingestuft wurde.