Spain v Italy: Semi Final - 2017 UEFA European Under-21 Championship
Spain v Italy: Semi Final - 2017 UEFA European Under-21 Championship © Getty Images
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Krakau - Deutschland trifft im Finale der U-21 EM auf Topfavorit Spanien. Die Iberer setzen sich dank einer überragenden Leistung von Bayern-Schreck Saul gegen Italien durch.

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Favorit Spanien hat bei der UEFA U-21 Europameisterschaft in Polen zum siebten Mal das Finale erreicht.

Der viermalige Titelträger setzte sich im Halbfinale in Krakau mit 3:1 (0:0) gegen Rekordeuropameister Italien durch und trifft im Endspiel am Freitag (ab 20.45 Uhr im LIVETICKER) auf die deutsche Mannschaft. Deutschland hatte zuvor mit 6:5 nach Elfmeterschießen gegen England gewonnen.

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Saul Niguez von Atletico Madrid (53./65./74.) erzielte mit einem Hattrick alle Tore für die Spanier, die als einziges Team die Vorrunde mit der Maximalausbeute von neun Punkten abgeschlossen hatten. Für die Azzurri, die im letzten Gruppenspiel die DFB-Elf mit 1:0 besiegt hatten, traf Federico Bernadeschi (62.). Sie müssen weiter auf ihren ersten EM-Titel seit 2004 warten. (Der LIVETICKER zum Nachlesen)

Atletico-Star Saul hat gute Erfahrungen mit Deutschland: Im Halbfinal-Hinspiel der Champions League 2016 setzten sich die Madrilenen dank eines Traumtors des Mittelfeldspielers mit 1:0 gegen den FC Bayern durch - der Grundstein für den Finaleinzug eine Woche später. (UEFA U-21 EM: Spielplan)

Die Italiener hatten in der ersten Halbzeit mehr vom Spiel. Mit hohem Pressing stellten sie den Favoriten vor Probleme und erarbeiteten sich die besseren Chancen. Nach der Pause lenkte Saul die Partie mit seinem dritten, vierten und fünften Turniertor aber in die andere Richtung.

Nur fünf Minuten nach dem spanischen 1:0 sah Roberto Gagliardini wegen wiederholten Foulspiels die Gelb-Rote Karte. Dennoch gelang Bernadeschi mit einem abgefälschten Schuss der Ausgleich. Doch Saul ließ Italiens Jungstar Gianluigi Donnarumma noch zweimal keine Chance.