Paulo Otavio traf für den VfL Wolfsburg zur Führung
Paulo Otavio traf für den VfL Wolfsburg zur Führung © Getty Images
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Wolfsburg - Mit einem Heimsieg beschließt der VfL Wolfsburg die Gruppenphase der Europa League. Ein Verteidiger leitet den Erfolg gegen den AS Saint-Etienne ein.

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Geschont und doch gewonnen: Eine B-Auswahl des VfL Wolfsburg hat die Gruppenphase der Europa League mit einem 1:0 (0:0)-Sieg gegen AS St. Etienne abgeschlossen.

Drei Tage vor dem Gastspiel von Bundesliga-Tabellenführer Borussia Mönchengladbach in der Volkswagen-Arena hielten sich die Niedersachsen dabei aber zurück, die Qualifikation für die Zwischenrunde hatten sie schon am fünften Spieltag unter Dach und Fach gebracht. (Service: TABELLEN der Europa League)

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"Man hat am Anfang schon gemerkt, dass die Abläufe nicht richtig gestimmt haben. Aber in der zweiten Halbzeit konnten wir uns dann steigern. Mit etwas Glück wären noch ein oder zwei Tore mehr möglich gewesen", sagte Wolfsburgs Daniel Ginczek: "Wichtiger ist aber, dass die Mannschaft nach den beiden Bundesliga-Niederlagen eine gute Reaktion gezeigt hat."

Für den Treffer des Tages sorgte in der 52. Minute Paulo Otavio. Der aufgerückte linke Außenverteidiger war mit einem unhaltbaren Schrägschuss aus acht Metern Entfernung unter die Querlatte erfolgreich.

Der Gruppensieg allerdings war nicht mehr erreichbar. Zeitgleich behauptete der belgische Tabellenführer KAA Gent Rang eins in der Gruppe I durch einen 2:1 (2:0)-Erfolg gegen FC Olexandrija aus der Ukraine.

Nur wenige Zuschauer in Wolfsburg

Vor nur 10.802 Zuschauern trugen aber auch die Gäste wenig zu einem abwechslungsreichen Fußballabend bei. Trainer Claude Puel gönnte ebenfalls mehreren Stammspielern eine Pause, denn auch der französische Rekordmeister hat am Sonntag in Frankreich den Liga-Spitzenreiter Paris St. Germain vor der Brust. (LIVETICKER zum Nachlesen)

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Folgerichtig merkte man beiden Mannschaften von der ersten Minute an, dass sie in dieser Formation noch nie zusammengespielt hatten. Vorsicht war hüben wie drüben Trumpf, viele spannende Aktionen bekam das Publikum nicht zu sehen.

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Premiere für VfL-Stürmer Ginczek 

Beim ersten Europacup-Einsatz seiner Karriere fiel Ginczek durch großes Engagement besonders auf. "Für mich geht ein Kindheitstraum in Erfüllung", hatte der 28-Jährige vor der Partie erklärt.

Ginczek ersetzte Torjäger Wout Weghorst, der ebenso nur auf der Tribüne saß wie Stammtorhüter Koen Casteels. Mannschaftskapitän Josuha Guilavogui drückte zunächst die Reservebank.

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An den wenigen Torchancen war Ginczek meistens beteiligt. Nach exakt einer Viertelstunde traf er per Kopfball den Pfosten, in der 43. Minute war der Stürmer erneut mit dem Kopf zur Stelle, doch St. Etiennes Keeper Jessy Moulin kratzte den Ball gerade noch von der Linie.

Auch nach dem Wolfsburger Führungstor nahm die Partie nicht wirklich Fahrt auf. Zwar wechselte der Tabellen-Achte der Ligue 1 zwei Offensivkräfte ein, doch die Norddeutschen eroberten sich immer mehr Spielkontrolle.

Ginczek und auch dem ebenfalls lange verletzten österreichischen Nationalspieler Xaver Schlager ging zusehends die Luft aus. VfL-Coach Oliver Glasner holte beide in der 64. Minute vom Feld.