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Der ehemalige Fortuna-Trainer Friedhelm Funkel glaubt, dass unter seiner Führung der Abstieg der Düsseldorfer vermutlich hätte verhindert werden können.

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Ex-Trainer Friedhelm Funkel ist der festen Überzeugung, dass Absteiger Fortuna Düsseldorf mit ihm sehr gute Chancen auf den Klassenerhalt in der Fußball-Bundesliga gehabt hätte.

"Ich sage nicht, mit mir hätten wir das hundertprozentig geschafft. Aber die Hoffnung wäre sehr groß gewesen", sagte der 66-Jährige im Interview mit der Rheinischen Post und ergänzte: "Dazu muss man die letzten vier Jahre einbeziehen. Dann wird man schnell verstehen, warum ich das glaube. Wir haben uns in der Rückrunde immer verbessert, und vor allem haben wir die wichtigen Spiele gewonnen."

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Unter Funkels Nachfolger Uwe Rösler unterlag die Fortuna am Samstag bei Union Berlin mit 0:3. Mit einem Sieg hätten die Düsseldorfer die Relegation gegen den 1. FC Heidenheim erreicht. "Diese Schlüsselspiele konnte man diesmal leider nicht gewinnen. Warum auch immer es so gekommen ist. Es liegt mir fern, irgendwelche Schuldzuweisungen zu machen", sagte Funkel.

Fortuna liegt Funkel am Herzen

Daran, dass sich bei einem Klassenerhalt der Fortuna sein noch gültiger Vertrag automatisch um eine weitere Saison verlängert hätte und ihm dadurch laut Bild 500.000 Euro auf dem Konto fehlen werden, habe er in der bitteren Situation für die Fortuna nie gedacht. "Das war null Prozent Ansporn für mich, da ans Geld zu denken. Mir geht es jetzt nur um die Mannschaft und das Trainerteam, das mit mir zusammengearbeitet hat", betonte Funkel.

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Der Ex-Profi war nach 15 Punkten aus 19 Spielen beurlaubt worden. Rösler holte in 15 Spielen ebenfalls 15 Zähler. Dabei zeigten sich die Rheinländer aber spielerisch deutlich verbessert.

"Fortuna liegt mir am Herzen, Fortuna ist mein Verein. Wir haben vier Jahre Dinge sehr gut entwickelt, waren auf einem sehr guten Weg. Keiner kann jetzt schon abschätzen, was dieser Abstieg tatsächlich bedeutet", sagte Funkel, der eine Rückkehr - in welcher Funktion auch immer - nicht ausschloss: "Unter gewissen Umständen wäre ich bereit, mich bei Fortuna wieder einzubringen. Dazu müssten sich aber gewisse Dinge ändern, so etwas geht im Fußball manchmal ganz schnell."

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Direkter Wiederaufstieg als Ziel

Als Ziel gab er den "direkten Wiederaufstieg" aus. Man könne ja nicht "schon wieder ein paar Jahre in der Zweiten Liga festhängen wollen". Seinem Nachfolger Rösler prognostizierte der Routinier eine schwierige Aufgabe: "Und es ist schwierig, dort zu arbeiten, wenn man die Liga nicht kennt. Man fährt auf einmal, ohne das despektierlich zu meinen, nach Sandhausen und Kiel, als Favorit in kleine Stadien und muss damit erstmal umgehen."

Den Düsseldorfern stehen nun arbeitsintensive Wochen bevor. Gleich 17 Verträge laufen aus, der Verbleib von Leistungsträgern wie Abwehrspieler Kaan Ayhan ist durch den sechsten Abstieg der Klubgeschichte unsicherer denn je. "Jetzt müssen kluge Entscheidungen getroffen werden", forderte Funkel daher. 

mit SPORT1