Raymond van Barneveld (l.) fordert "Mighty Mike" heraus
Raymond van Barneveld (l.) fordert "Mighty Mike" heraus © SPORT1-Grafik: Getty Images/Imago

Am 9. Spieltag der Premier League (LIVE im TV auf SPORT1) trifft Tabellenführer Michael van Gerwen auf einen Landsmann. Peter Wright steht gehörig unter Druck.

Der Kampf um die acht Endrundenplätze der Premier League Darts spitzt sich immer mehr zu.

Am Donnerstag gastiert die Elite um Titelverteidiger Michael van Gerwen, Weltmeister Rob Cross und dem bisherigen Überraschungsmann Michael Smith - diese drei Darts-Asse sind bereits weiter - am 9. Spieltag in Belfast (ab 20 Uhr im LIVESTREAM und im LIVETICKER, ab 22 Uhr LIVE im TV auf SPORT1). 

Als Tabellenführer geht van Gerwen auf die Bühne. Der Niederländer trifft im Oranje-Duell auf Altmeister Raymond van Barneveld (Die Tabelle der Premier League Darts).

Peter Wright darf sich dagegen gegen Simon Whitlock keine weitere Niederlage erlauben. "Snakebite" liegt mit vier Punkten lediglich auf dem neunten Tabellenplatz. Mit dem Finaleinzug bei den European Darts Open in Leverkusen am Wochenende bewies der Schotte aber aufsteigende Form.

Außerdem duellieren sich Mensur Suljovic und Gary Anderson, Daryl Gurney und Cross sowie Smith und Schlusslicht Gerwyn Price.

Vier Spieler feiern ihre Premiere

Die Premier League versammelt traditionell das namhafteste Teilnehmerfeld im Darts-Kalender. Mit Titelverteidiger MvG, Wright, Cross und Anderson haben sich die ersten Vier der PDC Order of Merit automatisch qualifiziert.

Die restlichen sechs Plätze wurden als Wildcards an van Barneveld, Gurney, Suljovic, Price, Whitlock und Smith vergeben. Cross, Gurney, Price und der Österreicher Suljovic sind das erste Mal mit von der Partie.

Für die zehn Starter gilt es auch, die Lücke von Premier-League-Rekordsieger Phil Taylor (sechs Erfolge) zu schließen, der seine Karriere bekanntlich nach der vergangenen WM beendet hat.

Finale im Mai in London

Neben dem prestigeträchtigen Titel geht es um ein Preisgeld von 825.000 britischen Pfund (956.917 Euro). Die zehn Teilnehmer treffen zunächst an neun Abenden jeweils zweimal aufeinander. Ein Sieg bringt zwei Punkte, ein Unentschieden einen Punkt.

Nach der sogenannten "Judgement Night" scheiden die beiden Akteure mit der niedrigsten Punktzahl aus dem Wettbewerb aus und die verbliebenen Acht kämpfen an den Spieltagen elf bis 15 um ein Playoff-Ticket zum Finale, das am 17. Mai in London stattfindet.

Die Begegnungen des 9. Abends im Überblick:

Mensur Suljovic - Gary Anderson (LIVETICKER)
Michael Smith - Gerwyn Price (LIVETICKER)
Raymond van Barneveld - Michael van Gerwen (LIVETICKER)
Daryl Gurney - Rob Cross (LIVETICKER)
Simon Whitlock - Peter Wright (LIVETICKER)

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