Hopman Cup Previews
Roger Federer will endlich wieder auf den Tennis Court zurückkehren © Getty Images

Der 17-malige Grand-Slam-Sieger feiert beim Hopman Cup in Perth sein Comeback. Mit Belinda Bencic tritt er im Doppel an und setzt sich neue Ziele.

Wie sehr die Tenniswelt Roger Federer vermisst hat, zeigte sich beim ersten Training des Schweizer Maestros im australischen Perth.

6000 Fans waren in die Arena des Hopman Cup gepilgert, um Federers finale Vorbereitung auf sein Comeback in Augenschein zu nehmen.

Der 35-Jährige bewegt noch immer die Massen wie kein zweiter Spieler auf dem Planeten. Doch nirgends war die Freude über die bevorstehende Rückkehr nach sechs Monaten größer als im heimischen Wohnzimmer.

Kinder kennen nur das Tour-Leben

"Die Kinder haben immer gefragt: Wann fliegen wir wieder?", erzählte Federer während seiner Saisonvorbereitung in Dubai der New York Times. Die Zwillingspaare Myla und Charlene (7) sowie Leo und Lenny (2) kennen nur das Leben auf Tour, während Papas Zwangspause wollten sie ständig wissen: "Wann fliegen wir das nächste Mal nach Australien, wann wieder nach New York?" Roger Federer konnte nur antworten: "Eine ganze Weile nicht."

Am 2. Januar hat die Wartezeit der Familie Federer und aller Anhänger ein Ende. Bei der inoffiziellen Mixed-Weltmeisterschaft, einem Härtetest für die Australian Open in Melbourne (ab 16. Januar), greift Federer nach 178 Tagen ohne offizielles Match wieder zum Schläger. Nach der Niederlage im Halbfinale von Wimbledon mit einem symbolträchtigen Sturz auf den Heiligen Rasen hatte der 17-malige Grand-Slam-Champion seine Saison beendet. Befürchtungen, das Ende seiner Tennis-Karriere nahe, trat Federer jedoch vom ersten Tag seiner Pause an energisch entgegen.

Federer brennt auf Comeback

Seine Ehefrau Mirka sei "total engagiert, total glücklich", sagte Federer: "Die Kinder lieben es, ich bin noch immer hungrig und nun sogar ausgeruht, geradezu verjüngt." Wie sehr Federer auf sein Comeback brennt, verdeutlicht sein Konditionstrainer Pierre Paganini, Federers wichtigster Begleiter während der Aufbauphase im Herbst und Winter.

"Rogers Leidenschaft für das Training und das Tennis war zuletzt vielleicht noch größer, als ich gedacht hatte", sagte Paganini dem Schweizer Tagesanzeiger: "Wenn einer wie er, der sechs Monate keine Turniere bestreiten kann, jeden Tag mit einem Lächeln ins Training kommt, ist das mehr als Leidenschaft. Er ist schon ein Unikum."

Federer im Doppel mit Belinda Bencic

Erste Hinweise auf Federers Leistungsfähigkeit nach einem Jahr voller Rückschläge inklusive einer Knie-Operation soll der Hopman Cup geben. Drei reguläre Einzel über zwei Gewinnsätze sind Federer garantiert - unter anderem am 4. Januar das Duell mit dem Hamburger Top-Talent Alexander Zverev (19). Im Mixed tritt Federer an der Seite von Belinda Bencic an, in den Matches mit verkürzten Sätzen sollte seine Spielfreude zurückkehren.

Zum Auftakt trifft das Schweizer Duo auf Großbritannien, allerdings ohne den Weltranglistenersten Andy Murray. Zwei Tage später warten Zverev und Andrea Petkovic (Darmstadt).

In grauer Tennis-Vorzeit, zweieinhalb Jahre vor seinem ersten Majortitel, hatte Federer bereits in Perth triumphiert: 2001 gemeinsam mit Martina Hingis. 2002 trat er mit seiner heutigen Ehefrau Mirka an. 15 Jahre später ist Federer zurück an der australischen Westküste und kehrt zurück auf die Profitour. Millionen Tennisfans rund um den Globus atmen auf, darunter auch Myla, Charlene, Leo und Lenny.

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