Kris Meeke fährt bei der Rallye Mexiko weiter an der Spitze
Kris Meeke fährt bei der Rallye Mexiko weiter an der Spitze © xpbimages.com

Kris Meeke verteidigt bei der Rallye Mexiko seine Führung vor Sebastien Ogier auch bei seiner Angstprüfung - Bei kühlerem Wetter können die Piloten Vollgas geben.

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Nach den drei Wertungsprüfungen am Samstagvormittag (Ortszeit) führt Citroen-Pilot Kris Meeke die Rallye Mexiko, den dritten Lauf der Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) 2017, weiterhin an. Der Brite zeigte eine souveräne Vorstellung, fuhr bei allen drei Prüfungen unter die Top 3 und baute so in der Gesamtwertung seinen Vorsprung auf Sebastien Ogier (Ford) aus. Der amtierende Weltmeister liegt nach elf von 19 Wertungsprüfungen 23,5 Sekunden hinter Meeke zurück.

Nach dem schwachen Saisonstart kommt Meeke in Mexiko deutlich besser mit seinem Citroen C3 zurecht und meisterte sogar seine bisherige Angstprüfung "El Brinco": "Das war bisher meine Achillesferse, hier habe ich immer einige Fehler gemacht. Heute hat es sich gut angefühlt, aber es steht noch ein schwieriger Nachmittag vor uns", sagt Meeke, der bei "El Brinco" zeitgleich mit Thierry Neuville (Hyundai) die Bestzeit fuhr.

Bei bedecktem Himmel und kühleren Temperaturen traten heute keine Probleme mit Überhitzung der Fahrzeuge auf. So konnte auch Ogier Vollgas geben. Dennoch kam der Weltmeister nicht an Meeke heran. "Es war nicht so schlecht. Natürlich wären wir gerne etwas besser, aber es war eine saubere Schleife", sagt er.

Stark in Szene setzte sich am Samstagvormittag Dani Sordo (Hyundai). Nachdem er am Freitag aufgrund technischer Probleme bei der siebten WP ausgerollte war und ihm deshalb noch eine Zeitstrafe droht, fuhr er heute mit Wut im Bauch und gewann die neunte und zehnte WP. Hyundai-Speerspitze ist Neuville auf Rang drei. Mit einem Rückstand von 1:07,1 Minuten auf Meeke dürfte der Belgier aus eigener Kraft aber nicht mehr in den Kampf um den Sieg eingreifen können. Bester Toyota ist der von einem Infekt geplagte Juho Hänninen auf Platz sechs.

Zwischenfälle spielten sich am Samstagvormittag im Verfolgerfeld ab. Bei der neunten WP rollte sich Lorenzo Bertelli (Ford) in einer langsamen Kurve ab, konnte seine Fahrt trotz eingedrückter Windschutzscheibe aber fortsetzen. Weniger Glück hatte eine Prüfung später Stephane Lefebvre (Citroen), der nach einem Überschlag seine Fahrt nicht fortsetzen konnte. Spannend geht es in der WRC2-Wertung zu, wo Eric Camilli (Ford) und Pontus Tidemand (Skoda) aktuell nur 1,1 Sekunden voneinander getrennt sind.

Am Samstagnachmittag stehen sechs weitere Wertungsprüfungen auf dem Programm. Zunächst werden die drei Wertungsprüfungen des Vormittags wiederholt, anschließend wird zweimal die Zuschauerprüfung im Autodrom von Leon gefahren. Zum Abschluss erwartet die Fahrer dann nach Sonnenuntergang eine neue Zuschauerprüfung im Zentrum von Leon.

Gesamtwertung nach WP11 von 19 (Top 10):01. Kris Meeke (Citroen) - 1:52:24.8 Stunden02. Sebastien Ogier (Ford) +23,5 Sekunden03. Thierry Neuville (Hyundai) +1:07,1 Minuten04. Ott Tänak (Ford) +1:59,005. Hayden Paddon (Hyundai) +2:48,206. Juho Hänninen (Toyota) +2:48,507. Jari-Matti Latvala (Toyota) +3:30,508. Eric Camilli (Ford)* +6:38,109. Pontus Tidemand (Skoda)* +6:39,210. Elfyn Evans (Ford) +7:34,3

*WRC2

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