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Frankreichs Fußball-Idol Raymond Kopa ist im Alter von 85 Jahren verstorben © Getty Images

Frankreich trauert um sein Fußball-Idol Raymond Kopa. Der "Napoleon des Fußballs" starb am Freitag im Alter von 85 Jahren nach langer Krankheit.

Der französische Fußball trauert um sein Idol Raymond Kopa. Der "Napoleon des Fußballs" starb am Freitag im Alter von 85 Jahren nach langer Krankheit in einem Krankenhaus in Angers. Das teilte seine Familie mit.

Kopa gilt neben Michel Platini und Zinedine Zidane als einer der größten Fußballer Frankreichs. Mit Real Madrid gewann er dreimal in Folge (1957 bis 1959) den Europacup der Landesmeister.

Bester Spieler der WM 1958

Mit Frankreich nahm er 1954 in der Schweiz und vier Jahre später in Schweden an Weltmeisterschaften teil. Bei der WM 1958 wurde der schnelle und trickreiche Offensivspieler als bester Spieler des Turniers ausgezeichnet.

1956 wechselte er von Stade Reims nach einer Niederlage im Europacup-Endspiel gegen Real Madrid zu den Königlichen nach Spanien. "Ich war der erste französische Spieler, der das Land verlassen hat. Viele Leute dachten, ich sei ein Verräter", sagte Kopa damals.

Die Franzosen verziehen ihm und verehrten ihn, sie liebten sein leichtfüßiges Spiel. "Fußball ein Beruf? Nein! Sobald ich das Spielfeld betrete, amüsiere ich mich und werde noch dafür bezahlt", sagte Kopa, dessen Karriere eigentlich schon vorbei war, bevor sie überhaupt angefangen hat.

Arbeit im Kohlewerk

Geboren als Sohn polnischer Einwanderer in Noeux-les-Mines, im schroffen Norden Frankreichs, musste der damals jugendliche Raymond Kopaszewski trotz seines unübersehbaren fußballerischen Talents in den Kohleminen schuften. Eigentlich bis zum Ende. Aber Kopa ergab sich nicht seinem Schicksal.

"Ich war nur ein Dreikäsehoch", schrieb er in seiner Biographie: "Aber ich hatte das Herz eines Anführers." Ein Unfall, bei dem er einen Finger verlor, bestärkte ihn endgültig, nicht als "Schwarzfresse" sterben zu wollen.

Drittligadebüt mit 17

Zu Beginn spielte der nur 1,68 Meter große Kopa als Straßenfußballer in der "Mannschaft des aufgegebenen Wegs", dann beim örtlichen Fußballverein "immer in der höheren Altersklasse," betonte er. Mit 17 debütierte Kopa für Noeux-les-Mines in der dritten französischen Liga, sein Aufstieg begann.

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