Schalke 04 trifft im Viertelfinale der Europa League auf Ajax Amsterdam. Kapitän und Trainer sind begeistert, mahnen aber auch zur Vorsicht. Die Reaktionen.

Markus Weinzierl: "Ajax ist ein attraktiver Gegner. Dazu eine kurze Anreise für alle Königsblauen. Wir sind zufrieden! Wir wissen Bescheid über sie, haben sie schon beobachtet. Sie haben eine junge, offensive Mannschaft mit Torfreude. Es werden spannende Spiele mit toller Atmosphäre."

Auf SPORT1-Nachfrage über die glanzvolle Ajax-Historie: "Sie haben eine riesige Tradition, die Ajax-Schule ist bekannt. Sie haben große Spieler herausgebracht und tolle Arbeit geleistet. Wir brauchen 100 Prozent um weiterzukommen!"

Benedikt Höwedes: "Das ist ein geiles Los. Ich freue ich riesig auf die beiden Spiele. Ajax ist ein sportlich reizvoller Gegner, zudem ist die Anreise einfach zu bewältigen. Das ist sehr gut für unsere Fans. Ich bin mir sicher, dass uns sehr viele Schalker nach Amsterdam begleiten und auch auswärts wieder für eine Heimspiel-Atmosphäre sorgen werden"

Guido Burgstaller: "Wir müssen wieder alles raushauen. Ajax ist nicht nur in den Niederlanden ein riesengroßer Verein. Auch in den europäischen Wettbewerben ist unser Gegner seit vielen Jahren regelmäßig vertreten. Ich bin aber überzeugt davon, dass wir in beiden Spielen bestehen können und dann eine Runde weiterkommen."

Ralf Fährmann: Ajax spielt einen technisch starken Fußball und verfügt in den europäischen Wettbewerben über viel Erfahrung. Ich freue mich auf zwei spannende Duelle und bin froh, dass wir das Rückspiel in der VELTINS-Arena bestreiten. Das könnte ein kleiner Vorteil für uns sein. Ich bin mir aber sicher, dass unsere Fans uns auch in Amsterdam lautstark unterstützen werden. Unser Ziel ist es natürlich, auch diese Runde zu überstehen. Wir wollen ins Halbfinale."

Sead Kolasinac: "Ajax ist in meinen Augen ein machbarer Gegner. Im Lostopf waren Teams, die ich stärker einschätze. Aber das bedeutet im Umkehrschluss nicht, dass ich Amsterdam auf die leichte Schulter nehme. Wer ins Viertelfinale eingezogen ist, hat es sich auch verdient."

Alessandro Schöpf: "Ich erwarte zwei sehr interessante Duelle gegen eine sehr gute Mannschaft, die viele junge und talentierte Spieler in ihren Reihen hat. Vor allem offensiv hat Ajax sehr viel Qualität. Das wird keine leichte Aufgabe für uns, denn Amsterdam hat im bisherigen Wettbewerb gute Leistungen gezeigt. Wir brauchen eine Topleistung, um das Ticket für das Halbfinale zu lösen. Beide Fanlager werden sicherlich für eine überragende Stimmung sorgen."

Thilo Kehrer: "Das ist ein starker Gegner, vor dem wir uns aber nicht verstecken brauchen. In Mönchengladbach haben wir gesehen, was wir als Mannschaft gemeinsam erreichen können. Unser Ziel ist ganz klar der Einzug ins Halbfinale, um unseren Traum am Leben zu erhalten. In zwei Spielen gegen Ajax ist alles möglich."

Daniel Caligiuri: "Wenn wir so auftreten wie in der zweiten Halbzeit in Mönchengladbach, können wir auch Ajax ausschalten. In Amsterdam möchten wir im Hinspiel ein gutes Ergebnis erzielen, um dann vor unseren Fans in der VELTINS-Arena in die nächste Runde einzuziehen."