Die Segler des Teams New Zealand sind nur noch einen Sieg vom Gipfeltreffen mit Titelverteidiger Oracle Racing (USA) um den 34. America's Cup entfernt.

Die Neuseeländer gewannen mit einem Geschwindigkeitsrekord das siebte Rennen des Herausforderer-Finals vor San Francisco gegen die Luna Rossa (Italien) und gingen in der Serie "Best of 13" klar mit 6:1 in Führung.

Kurz vor Rennende erreichte die Crew von Steuermann Dean Barker mit ihrem Katamaran 47,18 Knoten (87,37 km/h), im Ziel betrug der Vorsprung deutliche 1:58 Minuten.

"Schade, dass wir nicht die 50 Knoten geknackt haben. Es wäre schön gewesen, das als erstes Team zu schaffen", sagte Bugmann Adam Beashel.

Er versprach: "Vor Ende der Regatta werden wir das noch erreichen."

Bei den Italienern machte sich derweil Resignation breit.

Zwar segelte die Luna Rossa mit 43,46 Knoten (80,49 km/h) ebenfalls so schnell wie nie zuvor, doch gegen den Favoriten hatten die Europäer erneute keine Chance. "Diese Boote sind einfach verrückt. Um die Yacht unter Kontrolle zu halten, muss man unglaublich viele Dinge gleichzeitig beachten. Jetzt wird es natürlich schwer für uns", sagte Steuermann Chris Draper.

Schon am Sonntag hatte das Team New Zealand, das 1995 und 2000 den Cup ans andere Ende der Welt geholt hatte, die Chance zum Einzug ins Finale.

Die Regatten um die seit 1851 ausgesegelte "Silberkanne" finden vom 7. bis zum 21. September statt.

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