Bach wurde 1976 Olympiasieger mit der Mannschaft im Fechten © getty

IOC-Präsident Thomas Bach hat den am Donnerstag verstorbenen früheren südafrikanischen Präsidenten und Friedensnobelpreisträger Nelson Mandela gewürdigt.

"Die olympische Bewegung betrauert den Verlust eines großen Freundes und eines Helden der Menschlichkeit", teilte Bach in einer Erklärung mit.

"Seine Haltung dem Sport gegenüber sollte uns stolz machen. Stolz darüber, dass er das große Potenzial des Sports erkannt hat, Menschen zusammenzuführen."

Bach schilderte eine persönliche Begegnung mit Mandela.

"Als ich ihn getroffen habe, fragte ich ihn, ob er seine Feinde gehasst habe. Als er verneinte, habe ich meine Zweifel ausgedrückt. Er sagte: 'Wenn ich sie gehasst hätte, wäre ich nicht länger ein freier Mensch gewesen."

Dies zeigt, was diesen Mensch und sein Menschenverständnis ausgemacht hat."

Auch FIFA-Präsident Joseph S. Blatter zeigte sich betroffen von Mandelas Tod.

"In tiefer Trauer möchte ich meinen Respekt gegenüber einer außergewöhnlichen Person ausdrücken, der einer der größten Humanisten unserer Zeit war", sagte Joseph S. Blatter,

Blatter würdigte seinen "guten Freund" Mandela dafür, dass "er unerschütterlich an die außergewöhnliche Kraft des Fußballs und des Sports im Allgemeinen geglaubt" habe, "die Menschen in Frieden und Freundschaft zu vereinen".

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