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Der italienische Nationalmannschaftskapitän Gianluigi Buffon ist überzeugt, dass sein Team eine wesentliche Rolle bei der WM in Brasilien (12. Juni bis 13. Juli) spielen wird.

"Wir sind eine organisierte, solide Mannschaft. Es wird für jeden schwierig sein, uns zu schlagen, kein Team ausgeschlossen. (...) Wir haben die technischen und moralischen Qualitäten, um ganz weit zu kommen", sagte Torwart Buffon der "Gazzetta dello Sport" (Dienstagausgabe).

Zu den Erfolgselementen der Mannschaft zähle Stürmerstar und EM-Held Mario Balotelli. "Mario muss wissen, dass wir ihn mit aller Kraft dabei unterstützen, sein ganzes Potenzial abzurufen. Die WM ist ein großes Schaufenster, diese Gelegenheit wird er nicht vergeuden", sagte der Kapitän.

Regisseur Andrea Pirlo bezeichnete Buffon als "Genie". Auch die Stürmer Antonio Cassano und Giuseppe Rossi könnten bei der WM den Unterschied ausmachen.

Italien trifft bei WM in der Gruppe D auf England, Costa Rica und Uruguay. Nach der WM will Buffon weiter in der Squadra Azzurra spielen.

"Mit 36 Jahren spiele ich noch immer auf einem sehr hohen Niveau, das ist ein schönes Gefühl", sagte der Kapitän, der mit Juventus Turin den Scudetto gewonnen hat. Der Torhüter ist Italiens Rekord-Nationalspieler und bestreitet in Brasilien bereits seine fünfte WM.

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