Lionel Messi hat die argentinische Nationalmannschaft zum Sieg über Paraguay geführt.

Der dreimalige Weltfußballer des FC Barcelona krönte eine Gala-Vorstellung beim 3:1 (2:1) in der südamerikanischen WM-Qualifikation mit einem traumhaften Freistoßtor.

Neben Messi (63.) trafen vor 57.000 Zuschauern in Cordoba auch noch die beiden Real-Madrid-Profis Angel Di Maria (2.) und Gonzalo Higuain (30.).

Der gebürtige Argentinier Jonathan Fabbro (17.) glich zwischenzeitlich beim Pflichtspiel-Debüt von Uruguays Trainers Gerardo Pelusso vom Elfmeterpunkt aus.

Argentinien hatte zuletzt vor 39 Jahren ein WM-Qualifikationsspiel vor heimischem Publikum gegen Paraguay gewonnen.

Mit dem vierten Sieg im sechsten Spiel übernahm der zweimalige Weltmeister (13 Punkte) auch die Tabellenführung in den Eliminatorias.

Dagegen kassierte Südamerika-Meister Uruguay (11) in der "Sauna" von Barranquila ein bitteres 0:4 (0:1) gegen Gastgeber Kolumbien (10), der sich als Fünfter an die vier direkten Qualifikationsplätze für die Endrunde 2014 in Brasilien heranpirschte.

Dank des Schalker Doppeltorschützen Jefferson Farfan machte Peru (6) mit dem 2:1 (0:1) gegen Venezuela (8) etwas Boden gut.

Ecuador (12) gab sich auch im vierten Heimspiel mit dem 1:0 (0:0) gegen Bolivien (4) keine Blöße. Bereits am Dienstag geht es mit vier Partien weiter.

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