In der Primera Division gewann Bilbao und Madrid jeweils ihr Heimspiel gegeneinander © imago

Atletico Madrid gegen Athletic Bilbao: Zwei Traditionsklubs kämpfen im spanischen Finale um den Triumph in der Europa League.

Bukarest - Das Objekt der Begierde ist 15 Kilogramm schwer, 65 Zentimeter hoch, besteht aus Silber und thront auf einem gelben Marmorsockel:

Im rein spanischen Finale kämpfen Atletico Madrid und Athletic Bilbao (ab 20.15 Uhr im LIVE-TICKER) unter Leitung von Schiedsrichter Wolfgang Stark um die Trophäe für den Sieger der Europa League.

Für die Basken wäre es der erste internationale Titel überhaupt, Atletico konnte sich den Pokal bereits 2010 in die Vitrine stellen. Trotzdem sind die "Colchoneros" (Matratzenmacher) gierig auf den Triumph.

Atletico will 100. Auftritt versüßen

"Das ist ein besonderes Spiel, das Ziel eines jeden Fußballers", sagt der ehemalige Bundesliga-Star Diego mit fast kindlicher Vorfreude in der Stimme, "jeder will Endspiele, Alles-oder-nichts-Partien. Dafür arbeiten wir."

Und sein Teamkollege Gabi meint: "Es ist das wichtigste Spiel unserer Karriere. Wir können Geschichte schreiben."

Zumal es für Atletico das 100. Spiel im UEFA-Pokal oder der Europa League ist. Den Wettbewerb, den Franz Beckenbauer einst als "Cup der Verlierer" verspottet hatte (DATENCENTER: Die Europa League).

Bilbao schaltet nahmhafte Klubs aus

Auch wenn Madrid seine letzten elf Spiele in Europa gewonnen hat und auf dem Papier leicht favorisiert in die Partie geht, sollten sie die Mannschaft von Marcelo Bielsa nicht unterschätzen 549371 (DIASHOW: Bilder der Rückspiele) .

Bilbaos argentinischer Trainer gilt als besessenes Taktik-Genie und hat mit seiner stets hervorragend eingestellten Elf bereits Manchester United und Schalke 04 aus dem Wettbewerb gekegelt.

Pokal als Tattoo

"Vor der Saison hätten wir nie geglaubt, dass wir ins Finale kommen. Jetzt müssen wir wieder unseren besten Fußball zeigen", sagt Star-Stürmer Fernando Llorente, "dann haben wir auch eine Chance. Ich glaube, es wird ein großer Tag."

Sollte er am späten Mittwochabend wirklich den Pokal in den Nachthimmel von Bukarest heben, hat Jung-Nationalspieler Iker Muniain bereits angekündigt: "Gewinnen wir, lasse ich mir den Pott tätowieren."

Lange Durstrecke der Basken

Der Hunger nach Erfolg ist in Bilbao riesig. Zwar gehört der Traditionsverein mit acht Meisterschaften und 24 Pokalsiegen zu den großen Klubs Spaniens und ist neben Real Madrid und dem FC Barcelona als einziges Team nie aus der Primera Division abgestiegen. Doch der letzte Titel liegt bereits 28 Jahre zurück.

Unter Javier Clemente holten die "Löwen" 1984 das Double. In den vergangenen Jahren dümpelte Athletic in der Liga meist im Mittelfeld herum oder kämpfte gegen den Abstieg.

Nächstes Finale gegen Barca

Doch seit Bielsa im Sommer übernommen hat, ist der Erfolg zurückgekehrt. Am 25. Mai steht Bilbao gegen Barca im Endspiel um die Copa del Rey.

"Zwei Finals zu spielen, ist schön", sagt Bielsa, "schöner aber ist es, sie zu gewinnen. Jetzt zu verlieren, wäre sehr traurig. Wir müssen alle unsere Ressourcen mobilisieren, dann können wir diese schwierige Aufgabe lösen."

Falcao will seinen Traum erfüllen

Die Atletico-Fans indes zweifeln nicht daran, dass das Offensiv-Duo Radamel Falcao und Diego sie zum Titel führen wird. Dabei sind die Rollen klar verteilt: Der ehemalige Wolfsburger und Bremer (sechs Vorlagen) füttert die kolumbianische Tormaschine (zehn Treffer) mit Pässen.

"Ich bin total fokussiert und werde alles geben, um die Erwartungen, die mein Team an mich stellt, zu erfüllen", sagte der Torjäger, der von den Fans "Tiger" gennant wird.

Und Trainer Diego Simeone meinte: "Ein Finale ist immer einzigartig, entsprechend groß ist der Hunger meiner Spieler. Wir werden alles abrufen."

Diego will "den Fans etwas zurückgeben"

Bereits im vergangenen Jahr entschied Falcao mit seinem Kopfball-Treffer das Finale gegen Sporting Braga für seinen Ex-Klub FC Porto.

"Es wird schwer, weil sich beide Mannschaften gut kennen", sagt Diego, "aber ich werde alles versuchen, um den Fans, die immer hinter mir standen, etwas zurückzugeben."

Bilanz leicht zugunsten Madrids

Die Statistik spricht knapp für sein Team: Atletico steht nach insgesamt 150 Duellen mit Bilbao bei 64 Siegen, Athletic durfte sich bislang über 59 Erfolge freuen.

Wer auch immer die Trophäe in den Himmel heben wird, behalten darf er sie nicht.

Nach einem knappen Jahr muss der Klub sie der Uefa zurückgeben, nur eine Nachbildung behalten, die vier Fünftel der Originalgröße des Pokals nicht überschreiten darf und nur 2000 Euro kostet. Nur Ehre und Ruhm bleiben.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Madrid: Courtois - Juanfran, Miranda, Godin, Filipe - Suarez, Gabi - Adrian, Diego, Turan - Falcao.

Bilbao: Iraizoz - Iraola, Javi Martinez, Amorebieta, Aurtenetxe - Ander, Iturraspe, de Marcos - Susaeta, Llorente, Muniain.

Schiedsrichter: Wolfgang Stark (Ergolding)

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