Lukas Podolski erzielte im dritten Saisonspiel für Arsenal sein drittes Tor © getty

Vor allem dank Joker Lukas Podolski hat der FC Arsenal am traditionellen Boxing Day die Wende geschafft und zumindest für wenige Stunden die Tabellenführung der englischen Premier League erobert.

Der in der 65. Minute eingewechselte deutsche Nationalspieler, der erstmals seit seinem im August erlittenen Muskelbündelriss wieder auf dem Feld stand, lieferte beim 3:1 (0:0) im Stadtderby bei West Ham United die Vorarbeit zum zweiten Treffer und erzielte das Tor zum Endstand.

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Seine Nationalmannschaftskollegen Mesut Özil und Per Mertesacker hatten in der Startelf der zuletzt in drei Liga-Spielen sieglosen Gunners gestanden.

Am späteren Abend könnte der FC Liverpool (36 Punkte) durch einen Sieg im Spitzenspiel des 18. Spieltags bei Manchester City (ab 18.15 Uhr im LIVE-TICKER) wieder an Arsenal (39) vorbeiziehen.

Auf Rang zwei kletterte vorläufig der FC Chelsea (37): Mit dem in der 72. Minute eingewechselten Andre Schürrle gewannen die Blues 1:0 (1:0) gegen Swansea City. Bei den Walisern spielte der ehemalige Bundesliga-Torhüter Gerhard Tremmel von Beginn an.

Titelverteidiger Manchester United befindet sich nach einer Aufholjagd weiter auf dem Vormarsch. Der Rekordmeister gewann trotz eines 0:2-Rückstands bei Hull City mit 3:2 (2:2) und hält als Siebter nach dem dritten Sieg in Folge mit 31 Punkten Kontakt zur erweiterten Spitzengruppe.

ManUnited profitierte dabei von einem Patzer des fünfplatzierten FC Everton (34), der 0:1 (0:1) gegen den FC Sunderland verlor. Auch Newcastle United (33) machte als Sechster durch ein 5:1 (1:1) gegen Stoke City, das ohne den verletzten Ex-Nationalspieler Robert Huth antrat, Boden gut.

Mit Lewis Holtby in der Startelf ließ Tottenham Hotspur (31) dagegen Punkte liegen. Unter dem neuen Teammanager Tim Sherwood, der nach der Entlassung von Andre Villas-Boas Interims-Trainer der Spurs war und nun bis 2015 bleibt, kamen die Nordlondoner nur zu einem 1:1 (1:1) beim abstiegsgefährdeten Klub West Bromwich Albion.

West Hams Carlton Cole (46.) nutzte kurz nach der Pause einen krassen Fehler von Arsenals Torwart Wojciech Szczesny zur überraschenden Führung. Auf der Gegenseite sah West Hams Torwart Adrian bei Theo Walcotts Ausgleich (67.) nicht besser aus.

Podolski führte sich mit einem Distanzschuss (70.) gut ein, dann bediente er mit einer Flanke Walcott (71.). Nachdem der Ex-Kölner zunächst noch freistehend die Entscheidung verpasst hatte (73.), machte er fünf Minuten später mit einem strammen Linksschuss von der Strafraumgrenze alles klar.

Eden Hazard (29.) gelang das goldene Tor für Chelsea. ManUnited ging bei Hull City durch Treffer von James Chester (4.) und David Meyler (14.) in Rückstand. Chris Smalling (19.) und Wayne Rooney (26.) mit seinem 150. Tor in der Premier League für ManUnited glichen noch vor der Pause aus.

Ein Eigentor von Chester (66.) bescherte den Gästen den neunten Sieg im 18. Saisonspiel. Bei Manchester sah Antonio Valencia in der 90. Minute wegen unsportlichen Verhaltens Gelb-Rot.

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